维珍银河完成最长距离火箭飞行 下一步剑指太空旅行

2019-02-20 10:28:48 镁客网

  今日最新消息,全球知名的太空公司维珍银河在本周四完成了其距离最长的火箭飞行,距离首次太空旅行又更近一步。并且,本次驾驶维珍银河Unity宇宙飞船的两名飞行员也成为了其公司首批宇航员。

  据维珍银河称,本次宇宙飞船试飞高度达到了海拔51.4英里(约合83公里)。美国军方和NASA认为,飞行高度超过80公里就应该归为宇航员。与此同时,美国联邦航空管理局也在周四表示,本次试飞的两名飞行员会获得商业宇航员的称号。

  据悉,维珍银河本次飞行任务是在美国加州的莫哈维航空航天港进行。Unity飞船由母船Eve负责推送,当Unity抵达4万英尺的海拔高度后被释放出来,两名宇航员随后驾驶这艘宇宙飞船加速,以2.9马赫的速度飞向太空的边缘。然后,在完成了一次较慢的微重力后空翻之后,Unity飞船开始返回莫哈维。

  据悉,这已经是该公司第四次利用火箭动力完成的试飞。宇宙飞船Unity则是The Spaceship Company开发的飞船名称,这个公司也是属于布兰森的。而这枚火箭设计的官方名字是SpaceShipTwo。

  并且,根据媒体的报道可知,Unity宇宙飞船本次飞行任务还载有4个NASA资助的有效荷载,其希望能够借助本次机会“收集重要的数据,以此来完善未来更多任务中使用的技术。”

  针对本次飞行任务,维珍集团创始人查德·布兰森亲自见证了这一历史性的时刻,并表示:“你们很多人都知道太空旅行对我有多么重要。自从我儿时看到登月画面时,我就怀着好奇仰望天空。”见证了飞行圆满完成之后,他说:“今天是一个重要的日子,我对我们的团队感到无比自豪,他们将掀开太空探索的新篇章。”

  近年来,太空旅行一直是各大太空公司争抢的主要业务之一。虽然目前在技术上并未有哪一家公司能够直接实现载人航天太空飞行,但却已经有订单产生。

  目前,已经公布将在未来开启太空旅行任务的公司包括SpaceX和蓝色起源、以及维珍银河等公司。其中,SpaceX在今年已经宣布日本的前沢友作将作为搭乘其大型猎鹰火箭完成月球之旅的首位私人游客。马斯克还表示,该私人月球旅行将于2023年实现。

  蓝色起源则在10月份完成了其可重复使用的太空旅行乘客舱首次飞行。并声称,在明年上半年只需要培训1天,支付10-20万美元的门票就能够实现太空之旅。

  种种新闻也让压力再次来到了同样看重太空旅行的维珍银河身上,如今,其完成本次载人飞行,也表示其在太空旅行上将更加具备竞争力。

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